Открытую статистику консульский отдел не публикует, а других надежных источников нет. Масса моих знакомых получала визу по частным приглашениям, и за все время знаю только об одном отказе (пожилая женщина, ехавшая к детям, причем в шестой раз - получила визу при следующем обращении). Через агентства не знаю никого, кто бы делал, так что комментировать не готов.

Прямой перелет - на любителя. Я стараюсь лететь через Атлантику напрямую, меня не напрягает, плюс каждая пересадка - лишний шанс не улететь вовремя, учитывая любовь европейцев к борьбе за свои права.